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O que é uma impressora 3D?

Publicado em 28 de janeiro de 2012

Impressoras 3D são máquinas capazes de imprimir praticamente qualquer objeto: um apito (que faz barulho!), um boneco ou uma peça de um equipamento industrial. Na última década, as impressoras 3D deixaram de ser um avançado equipamento restrito ao meio industrial para invadir casas e escritórios.

Mas o que é uma impressora 3D e onde é possível encontrar uma?

De maneira similar a impressoras laser e a jato de tinta, que imprimem imagens bidimensionais com tinta em papel, linha por linha, impressoras 3D aplicam plástico derretido, camada por camada, até formar um objeto volumoso, tridimensional – não estamos falando de imagens tridimensionais como as do cinema, mas de objetos reais! Depois de pronto, é possível manusear o objeto impresso e usá-lo para o propósito para o qual foi criado, como se fosse feito em uma fábrica. E assim como em uma impressora de papel, é possível imprimir qualquer coisa que você consiga modelar em um computador ou ainda baixar da Internet em diversos sites de compartilhamento de objetos!

A impressora 3D Huxley: uma RepRap para viagem!

Ou seja, já é possível ter uma fábrica de pequena escala em casa ou no escritório! Faça uma maquete arquitetônica, um protótipo do seu projeto de engenharia, aquela pecinha que quebrou e que você não acha em lugar nenhum, um brinquedo único para seu filho, aquele tijolinho de Lego que você sempre quis – e até outra impressora 3D – em poucas horas!

O fim da era industrial

Até meados da década passada, ter acesso a essa tecnologia fora de uma grande empresa era algo inimaginável. Impressoras 3D industriais tem, pelo menos, o tamanho de um armário e custam a partir de algumas dezenas de milhares de dólares, chegando até a milhões.

Isso começou a mudar em 2005, quando Adrian Bowyer, professor de uma universidade britânica, iniciou o projeto da RepRap, uma impressora 3D de design aberto que pudesse imprimir a maioria dos seus próprios componentes. Uma máquina autorreplicável e barata, feita com hardware aberto e comandada por software livre, desenvolvida por uma comunidade que hoje está espalhada pelo mundo, criando colaborativamente novos modelos que qualquer um pode construir!

Hoje as impressoras 3D já deixaram de ser algo restrito à indústria e habitam casas, estúdios e escritórios. Uma empresa norteamericana criada há três anos em um galpão já contabiliza mais de 6 mil máquinas produzidas. Em poucos anos as impressoras 3D serão tão populares quanto qualquer outro acessório tecnológico.

Mas as impressoras 3D vão além de qualquer gadget que já tenha passado por nossas mãos. Muitos já as veem como o início de uma revolução que pode colocar a indústria dentro de cada casa, empoderando o ser humano comum a construir praticamente qualquer coisa e materializar qualquer ideia – sem limites à criatividade.

 
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